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Following on from the law suit, that OpenCorporates brought against the Quebec company register, transparency and civic tech organisations, as well as journalists from Quebec and beyond, have sent an open letter to Quebec government in support of OpenCorporates and open company data.

The letter not just supports OpenCorporates in its legal action, but goes further and asks the government to require the Quebec Enterprise Registrar to publish the company data as open data.

Data on companies, and who runs them deserves to be open data for everyone to use. We await a response from the Quebec government.

If you want to add your voice to the letter below, email hera@opencorporates.com.

For more background on this case, see our original blog here.

 


 

Lettre ouverte au Honourable François Blais
Ministre de l’Emploi et de la Solidarité sociale,

Copied
Honourable Pierre Moreau Ministre responsable de l’Administration gouvernementale et de la Révision permanente des programmes;

Honourable Lise Thériault Ministre responsable des Petites et Moyennes Entreprises, de l’Allègement réglementaire et du Développement économique régional.
Nous soussignés demandons au gouvernement du Québec de prendre des mesures importantes et concrètes pour publier le registre des entreprises du Québec dans son entièreté et en tant que données ouvertes. Nous lui demandons aussi d’arrêter toute démarche visant le retrait des données du registraire de OpenCorporates, la plus grande base de données ouverte sur les entreprises au monde. De plus, nous appuyons la demande de jugement déclaratoire de OpenCoporates devant la Cour supérieure du Québec au principe que la requête ne s’appuie sur aucun fondement juridique et qu’elle est contraire à l’intérêt du public.

L’accès à des données publiques et gratuites sur les entreprises est indispensable au principe de responsabilité (comme moyen de s’attaquer au problème de l’utilisation d’entreprises pour la corruption et à des fins criminelles) en plus d’être bon pour les affaires. Les entreprises et le public ont besoin de savoir avec qui ils font affaire. Le Québec est la province canadienne qui offre les données les plus complètes et les plus détaillées sur les entreprises et nous saluons ses efforts visant à les rendre disponibles gratuitement sur son site Web. OpenCorporates récolte ces données depuis plus de quatre ans et elles sont consultées par de nombreux utilisateurs, dont le gouvernement du Québec, qui a déjà contacté OpenCorporates pour résoudre un problème d’accès à son registre mondial. Ces efforts sont soutenus depuis le début par les communautés canadiennes et québécoises sur les données ouvertes. Ces communautés ont grandement contribué à la récolte de renseignements et elles ont milité pour l’ouverture des données sur les entreprises québécoises et canadiennes.

À moins que ces renseignements ne soient rendus accessibles gratuitement et qu’ils soient abondamment utilisés, réutilisés en combinaison avec d’autres données et analysés par les journalistes, les ONG et d’autres utilisateurs, les entreprises québécoises vont continuer d’être utilisées à des fins de corruption, de blanchiment d’argent et de « snow washing » une technique qui consiste à profiter de la bonne réputation du Canada pour se donner une notoriété d’entreprise respectable). Si le problème de l’accessibilité aux données n’est pas réglé, les criminels pourront continuer à agir en toute impunité et, surtout, la réputation du Québec s’en trouvera gravement entachée au niveau national et international.

L’interdiction d’utiliser les données du Registraire des entreprises crée aussi un précédent regrettable qui pourrait potentiellement encourager les gouvernements ailleurs dans le monde à imposer des restrictions similaires. En tant que leader canadien de la transparence des entreprises, avec plus de données disponibles publiquement et gratuitement que toutes les autres provinces et territoires du Canada, le Québec ne devrait pas montrer le mauvais exemple à l’international.

We, the undersigned, call on the Quebec government to take significant and meaningful steps to publish the Quebec Enterprise Register in full as open data, and to cease its actions to demand the removal of the data from the register from OpenCorporates, the largest open database of companies in the world. Further, we support the actions of OpenCorporates in seeking a declaratory ruling in the Quebec superior court that there is no basis in law for the register’s demand, and that such demands are strongly against the public interest.

Access to public and free company information is fundamental to accountability, to tackle the use of corporations for criminal and corrupt purposes, and good for business. Businesses need to know whom they are doing business with and so do citizens. Quebec has some of the richest, most detailed data about companies in the whole of Canada, and we applaud Quebec for making this freely available through its website. OpenCorporates has been collecting this data for more than 4 years and has many users including notably the Quebec government, whom reached out to OpenCorporates to resolve a problem they encountered accessing the global registry maintained by OpenCorporates. This work has been supported by the Quebec and Canadian open data community since its launch, and they have been instrumental in contributing data and advocating for open data on companies in Quebec and Canada.

Unless this information is allowed to be freely and widely used and reused, combined with other data, and analysed by journalists, NGOs and other users, Quebec companies will continue to be used by conduits for ‘snowwashing’ (using Canada’s clean reputation to appear to be respectable companies), for money laundering, and for corruption. Failing to tackle these issues will not only continue to make life easy for criminals, but damage Quebec’s national and international reputation.

Such a restriction would also set a poor precedent, potentially emboldening governments elsewhere to seek such restrictions. As a Canadian leader in corporate transparency, making more information publicly available for free than many other provinces, Quebec does not want to lead the world in the wrong direction.

 

Signatories

OpenNorth

PWYP Canada

Transparency International Canada

University of Ottawa, Faculty of Law

Open Data Institute Toronto

FACiL

MiningWatch Canada

Partnership Africa Canada

CIPPIC, the Samuelson-Glushko Canadian Internet Policy & Public Interest Clinic

Michael Lenczner, Director of Powered by Data

Mike Gifford, OpenConcept consulting Inc

Judith Quinn, Senneville, Quebec

Dennis Howlett, Executive Director, Canadians for Tax Fairness

Roberto Rocha, Data Journalist, CBC Montreal

LinuQ

Louis Charbonneau, CFE Certified Fraud Examiner, Laval, QC

David Eaves – Lecture in Public Policy, Harvard Kennedy School

Fred Vallance-Jones, Associate Professor at University of King’s College

Jean-Hugues Roy, Journalism Professor, École des médias, Université du Québec à Montréal (UQAM)

Ariel Harlap, Co-director of Techno Culture Club

Diane Mercier, Ph. D. – Ambassador of the Open Knowledge in Canada and Knowledge broker in Québec

Josée Plamondon – Librarian and digital systems specialist in Quebec

Global Integrity

Sunlight Foundation

The ONE Campaign

Centre for Law and Democracy

AfroLeadership, Cameroon

Publish What You Pay UK

European Network on Debt and Development (Eurodad)

Committee for Human Rights in Latin America (CDHAL)

Owen Espley – Senior Economic Justice Campaigner – War on Want

Open Technologies Alliance – GFOSS

Daniel Mackenzie – Transparency Adviser, IRC UK

Caelainn Barr, Data Journalist, The Guardian

Marc Lajoie, Montreal-based data journalist

Samantha Sunne, freelance journalist

Lucy Komisar, New York, investigative reporter

May Miller-Dawkins – Director, B Team

David M Webb, Editor, Webb-site.com, Hong Kong

Mike Phillips CEO, Vigilant

 

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